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ソーラーカーレース

「本日も撮影日和」VOL.28 ソーラーカーレースで“チーム沖縄”が大健闘!

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(このコーナーは管理人MACがシドニーの日系新聞”ジェンタ”に連載しているコラムを紹介するものです。VOL.22以前のコラムにもご興味のある方はここ、ジェンタのウエブ版でご覧ください)

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10月16日からまた恒例の「ワールドソーラーチャレンジ」がダーウィン/アデレード間の3000キロで行われた。今回も前回に続き、ちょっとした縁で取材のお手伝いをさせていただくことに。
結果はすでにご存知の方も多いかと思われますが、日本の東海大学が優勝(これで2連覇)、2位オランダ、3位アメリカと続きました。昨年同様この3チームの大接戦(しかし、東海大学は本当に強い.あの篠塚健次郎さんも参加しているし、常勝軍団のような風格を感じました)

さて、今回僕が協力させていただいたのは、実は沖縄の地元放送局。今回初出場の“チーム沖縄”の活躍を追っかけるというもの。

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しかし、このチームの活躍は想像以上のものでした。今回の世界中からの参加37チームのうち、この沖縄チームだけが唯一の“高校生”チーム。その他はほとんどが大学生チーム。しかも、初参加。
子供たちの勇姿を一目見ようと、お父さん、お母さんがたも2名参加。それも単に参加、応援ではなく、とにかく絶対的にスタッフが足りない(裏方さんも大変なのです)。
お父さんは、搬送車を3000キロも運転するし、お母さんは、スタッフ総勢20名の食事を担当(砂漠をキャンプしていくので大変)。スタッフ全員が過酷なサバイバルレースに参加しているのです。

しかも、今回は予期せぬハプニングが続出。まずは2日目。200キロの範囲にも及ぶブッシュファイアー。このため、全チームが半日程度の足止め状態。さらに、大会4、5日目はこの地域では非常に珍しく雨模様、そして砂嵐も。これが2日ちかく続く。
ソーラーカーはとにかく“太陽”が命。このためほとんどのチームが結果的に完走を果たせず。
そんな中、チーム沖縄は大健闘。結果37チーム中、13位に入った!

しかし、この現場に立ち会わせていただき、驚いたことがたくさんありました。
まずは監督、まだ40過ぎとお若いのですが、なんでも若いときから放浪が好きで、世界中をバックパッカーで飛び回ったそう。英語力も完璧。すべてはこの監督のソーラーカーに懸ける情熱から始まったそう。とにかく、監督、主要ドライバーの顔以外にも、スタッフ20名以上の諸々のお世話役でもある。いわば“表”も“裏”も何でもかんでもやってしまうバイタリティーは凄まじい。
でも一番はなんと言っても子供たちへの接しかた。月並みな言い方をすると「飴と鞭」なんでしょうが、とにかく子供たちを本気にさせるのがうまい。聞いたところ、子供たちも、不器用な子が多く、中には人との関わりが難しい子も。
しかし、10日間いて、その子供たちの表情がどんどん輝いていくのがわかりました。そしてゴールのアデレードでは、みんな大満足。我々テレビ側がリクエストもしないのに(笑)、自ら噴水に飛び込み、狂喜乱舞!

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そういえば、もう一つのエピソード。このソーラーカー、とにかくお金がかかる。しかしこのご時世、なかなかスポンサーが集まらない。スタッフたちはみんな手弁当。
そこで監督考えました。元々メカが好きで参加してきた高校生たちに“名刺”を持たせ、にわかセールスマンに。そして地元沖縄の多くの企業に協賛のお願いに行かせたとか。そしてその子供たちの熱意が届き、多くの企業が協賛してくれたそうです。
競技中は、オリジナルのTシャツも売っていたなあ。しかしこんな砂漠を舞台にした“現場教育“、高校生たちの将来が楽しみです!

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ソーラーカーレース2連覇へ、東海大チームが新車両発表

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少し前にこのソーラーカーレースの記事を書きましたが(ココ)、続報です。
東海大が今回も、あの篠塚建次郎さんをメンバーに加え必勝態勢。
しかしレースはなにが起こるかわからない。前回はそれまでのダントツの優勝候補のオランダが本番直前の練習中に事故で大破。(この時は奇跡的に本番までに間に合わせ、見事2位でゴールでした)
さて今回は、、、

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オーストラリア大陸3千キロを縦断する世界最大級のソーラーカーレース「ワールド・ソーラー・チャレンジ」の2連覇を目指し、東海大学は24日、新車両とチーム体制を発表した。新車両はパナソニック製シリコン太陽電池を搭載、車体は東レ製炭素繊維で軽量化し、2年前の初優勝時の車両を進化させた。東日本大震災などで日本が難局にある中、同大学は「日本が得意とするエネルギー技術、ものづくりで日本を元気にしたい」と意気込みを見せている。

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 (新型のソーラーカーを前に大会での健闘を誓う東海大のメンバー=平塚市の東海大湘南キャンパス)

 同レースはオーストラリア北部のダーウィンから南部のアデレードまでを走破する世界最高峰のレース。1987年に始まり、99年から隔年開催。今回は10月16日から23日までの日程で、世界20の国・地域から42チームがエントリーしている。日本からは「東海大学チャレンジセンター・ライトパワープロジェクト」チームを含む3チームが参加する。前回圧勝した東海大チームのほか、米国マサチューセッツ工科大(MIT)チームなどが優勝候補という。

 新車両は大会規則の変更を受け、前回使用の化合物ではなく、シリコンの太陽電池を採用。パナソニックが住宅屋根用に開発した「HIT太陽電池」をソーラーカー用に改良した。また同社の高容量リチウムイオン電池も使用する。車体はF1レースなどに使用されている東レ製炭素繊維「トレカ」を使用。重量は前回より約20キロ軽い約140キロに抑え、コンパクト化、剛性強化にも成功した。規則変更による太陽電池の出力低下を車両の機能向上で補ったという。

 チーム監督で東海大工学部教授の木村英樹さんは「空力性能やステアリング機構、剛性の向上で、より安定した走行が可能になった」と自信を見せた。

 ドライバーは前回に続き同大学出身のレーサー篠塚建次郎さんが参加。同大学の学生、OBらと4人で臨む。篠塚さんは「メンバーがそれぞれの役割を果たせば成績は出る」と話した。チームマネジャーで同大3年の瀧淳一さん(21)も「好成績を残し、日本を元気にしたい」と語った。




(ソース:カナロコ)


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